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Sta tornando le rotta della cocaina Africa occidentale?

I recenti sequestri di cocaina in Guinea-Bissau e Capo Verde hanno alimentato il timore di una ripresa del traffico di droga nella regione

Di Stefano Mentana
Pubblicato il 18 Mar. 2019 alle 17:56 Aggiornato il 25 Set. 2019 alle 16:01
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Immagine di copertina

Sequestri record di cocaina in Guinea-Bissau e Capo Verde hanno alimentato il timore di una ripresa del traffico di droga nell’Africa occidentale che potrebbe favorire i gruppi militanti jihadisti nella regione.

Le autorità delle due ex colonie portoghesi hanno intercettato fino a 10,4 tonnellate di cocaina quest’anno, più dell’importo totale sequestrato nell’intero continente tra il 2013 e il 2016, secondo gli ultimi dati disponibili dell’Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine. Gli analisti ritengono che le bande di contrabbando di droga in Europa paghino i militanti johadisti legati ad al-Qaida e all’ISIS per proteggere le spedizioni che attraversano il Sahel e poi il Sahara, anche se l’estensione del commercio non è chiara.

“C’era il dubbio che l’Africa occidentale fosse ancora utilizzata come una delle principali vie di transito, ma questi attacchi sembrano suggerire un ritorno”, ha dichiarato Mark Shaw, direttore dell’Iniziativa Globale di Ginevra contro la criminalità organizzata transnazionale. “È una sorpresa ed è molto significativa.”

Lo scorso 9 marzo, la Guinea-Bissau ha registrato il suo più grande sequestro di cocaina dopo aver scoperto quasi 800 chilogrammi di droga in un peschereccio con carico diretto in Mali. Quattro persone sono state arrestate, tra cui un consigliere del presidente dell’Assemblea nazionale del Niger, sospettato di lavorare per un uomo d’affari con legami con al-Qaida nel Maghreb islamico, noto con il suo acronimo AQIM, secondo Domingos Correia, vice direttore nazionale della polizia giudiziaria.

“Ci sono forti indicazioni che la spedizione sia collegata al finanziamento AQIM”, ha affermato Correia. “Questo segna un significativo ritorno dei trafficanti e questo è molto preoccupante.”

Nelle vicinanze, le autorità dell’arcipelago di Capo Verde hanno trovato 9,6 tonnellate di cocaina su una nave battente bandiera di Panama, uno dei più grandi sequestri di droga mai avvenuti al di fuori della Colombia, ritenuto il più grande produttore di stupefacenti. La scoperta ha un valore stimato di 720 milioni di dollari, che equivale del 41 per cento dell’economia di Capo Verde, secondo i dati dell’ONU e della Banca Mondiale.

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Infranta dall’instabilità politica sin dall’indipendenza nel 1974, la Guinea-Bissau è divenuta un importante snodo di transito per la cocaina a metà degli anni 2000 per le reti criminali latinoamericane che cercavano di spedire la sostanza in Europa. Al culmine della tratta nel 2007, si ritiene che quasi 70 tonnellate siano passate attraverso l’Africa occidentale. Le rotte del traffico sono cambiate dopo che gli Stati Uniti e le forze dell’ordine internazionali sono intervenute per rafforzare la magistratura e la polizia.

Da allora, la quantità stimata di cocaina che fluisce attraverso la regione è scesa a 40 tonnellate all’anno, con un valore di mercato di 2,1 miliardi di dollari, secondo un documento dell’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico reso noto dall’agenzia economica Bloomberg.

Un forte aumento della produzione globale di cocaina guidata dalla Colombia negli ultimi anni potrebbe aiutare a spiegare il ritorno della rotta dell’Africa occidentale, con i trafficanti che cercano di diversificare le destinazioni, ha detto Shaw. Spedizioni insolitamente grandi di cocaina sequestrate lungo il confine tra Stati Uniti e Messico nel 2017 e nel 2018 sembrano indicare che l’ondata di produzione stia incoraggiando le bande di droga ad assumere più rischi, secondo un rapporto del 2018 della Drug Enforcement Administration degli Stati Uniti.

“Ci sono alti livelli di produzione di cocaina in Sud America e livelli di richiesta di cocaina resilienti nel Regno Unito e in Europa, quindi non è inaspettato vedere i criminali che tentano di sfruttare queste rotte”, ha detto l’Agenzia Nazionale del Crimine del Regno Unito in commenti inviati via email.

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