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Il santo del giorno 14 dicembre: San Giovanni della Croce

Sacerdote dell’Ordine dei Carmelitani e dottore della Chiesa, fu il primo tra i frati ad aggregarsi alla riforma dell’Ordine

Di TPI
Pubblicato il 14 Dic. 2018 alle 10:06 Aggiornato il 14 Dic. 2018 alle 10:20
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Santo del giorno 14 dicembre | Oggi | San Giovanni della Croce

SANTO DEL GIORNO 14 DICEMBRE – Quale santo si festeggia oggi? Nella liturgia della Chiesa cattolica, ogni giorno del calendario è intitolato alla commemorazione di almeno un santo.

Sacerdoti, vescovi, dottori della Chiesa, e fedeli che si sono contraddistinti per aver esercitato le virtù cristiane, vivendo e morendo in grazia di Dio. Ma anche persone che sono state perseguitate per la loro fede, diventando martiri.

Perché una persona venga proclamata santa e venerata come tale è necessario che il Papa in persona avvii il processo di canonizzazione, previsto dalla Chiesa cattolica. La procedura in questione ha una durata molto variabile e in alcuni casi è durata anche secoli.

> QUI IL CALENDARIO DI TUTTI I SANTI, GIORNO PER GIORNO

Ma quali sono i santi del giorno 14 dicembre?  

Ecco la lista dei santi venerati oggi: San Giovanni della Croce, sacerdote carmelitano e dottore della Chiesa; santi Erone, Ateo, Isidoro e Dioscuro, martiri di Alessandria d’Egitto; santi Tirso, Leucio, Callinico e compagni, martiri ad Apollonia in Bitinia; santa Droside, martire di Antiochia di Siria; santi Ares, Promo ed Elia, martiri di Ascalona; san Pompeo, vescovo di Pavia; santi Nicasio, vescovo di Reims, e compagni; sant’Agnello, abate del monastero di San Gaudioso; san Venanzio Fortunato, vescovo di Poitiers; san Folcuino, vescovo di Thérouanne; beato Bonaventura Bonaccorsi, sacerdote servita; beato Nimatullah Al-Hardini, sacerdote dell’Ordine Libanese Maronita; beata Francesca Schervier, vergine e fondatrice delle Suore dei Poveri di San Francesco; beato Protasio Cubells Minguell, religioso dei fatebenefratelli e martire.

Santo del giorno 14 dicembre | San Giovanni della Croce

San Giovanni della Croce è stato un sacerdote spagnolo, dottore della Chiesa e appartenente all’Ordine dei Carmelitani. Vissuto nella seconda metà del XVI secolo, fu il primo tra i frati ad aggregarsi alla riforma dell’Ordine dei Carmelitani, su invito di santa Teresa di Gesù.

Nato a Fontiveros, vicino Avila (Madrid) nel 1542, Giovanni crebbe in una famiglia non molto benestante nonostante il padre, Gonzalo de Yepes, appartenesse a una nobile casata di Toledo. L’uomo infatti venne diseredato dalla famiglia quando decise di sposare, contro il volere della famiglia, Caterina, una tessitrice rimasta orfana.

Terzo di tre figli, Giovanni fin da piccolo imparò alcuni mestieri come il sarto, il falegname e il pittore. Con questi lavoretti riuscì a pagare gli studi presso il collegio dei Gesuiti.

Santo del giorno 14 dicembre | San Giovanni della Croce | La riforma dell’Ordine Carmelitano

Nel 1563 Giovanni entrò nell’Ordine Carmelitano, diventando Fra Giovanni di San Mattia. Nel frattempo completò i suoi studi teologici e filosofici all’università di Salamanca.

Mentre meditava di cambiare Ordine e di entrare nei Certosini, per dedicarsi maggiormente alla vita contemplativa, incontrò Teresa d’Avila, suora carmelitana che stava attuando una riforma dell’Ordine femminile e che, nell’intento di estenderla anche al ramo maschile, lo coinvolse appieno nella sua attività.

Giovanni, che per Teresa era il “piccolo Seneca” (in riferimento alla sua corporatura esile e alla sua cultura) fu ordinato sacerdote nel 1567. L’anno dopo Teresa riuscì a fondare il primo convento maschile, a Duruelo, presso Avila. Nacquero i Carmelitani Scalzi, e Giovanni fu al centro di questa grande riforma.

Assunto il nome di Giovanni della Croce, tra il 1572 e il 1577 fu guida spirituale della vita riformata nel monastero dell’Incarnazione di Avila.

Santo del giorno 14 dicembre | San Giovanni della Croce | Il carcere

L’Ordine riformato però fu anche oggetto di rancori da parte dei carmelitani non riformati. Il 2 dicembre 1957 Giovanni venne arrestato e incarcerato in un convento a Toledo, con l’accusa di essere un frate ribelle e disobbediente. Dopo otto mesi di torture fisiche e psicologiche, riuscì a fuggire dalla sua prigione il 17 agosto 1578.

Santo del giorno 14 dicembre | San Giovanni della Croce | Ultimi anni

Ripresi alcuni incarichi nell’Ordine Carmelitano riformato, che nel frattempo aveva ricevuto il riconoscimento da Roma, negli anni successivi si dedicò alla stesura di opere e trattati spirituali, come il Cantico Spirituale in poesia, la Salita al Monte Carmelo e la Notte Oscura.

Nell’ultimo periodo della sua vita, tuttavia, venne abbandonato dalla maggior parte dei suoi seguaci. Ammalatosi e dimesso dagli incarichi nell’Ordine, passò gli ultimi mesi della sua vita a Ubeda, in Andalusia, dove morì a soli 49 anni il 14 dicembre 1591.

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