Delegazione USA in Eritrea, visita storica

Di Stefano Mentana
Pubblicato il 5 Mar. 2019 alle 15:39 Aggiornato il 20 Set. 2019 alle 11:42
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Immagine di copertina

Una delegazione del Congresso degli Stati Uniti ha visitato l’Eritrea per la prima volta in 14 anni, mentre Washington cerca un contatto più stretto con lo stato rimasto a lungo isolato nel Corno d’Africa che l’anno scorso ha siglato una storica pace con l’Etiopia.

“L’Eritrea è stata un mistero”, ha detto oggi Karen Bass ai giornalisti in Etiopia dopo aver visitato Asmara con i colleghi parlamentari Ilhan Omar e Joe Neguse, i cui genitori sono fuggiti dall’Eritrea nei primi anni Ottanta, combattendo per l’indipendenza. “So che non ci sono state ancora riforme, ma questa situazione è molto nuova, sono fiduciosa che le riforme avvengano, in particolare nel campo dei diritti umani”.

Bass, membro della sottocommissione per gli Affari esteri della Camera, ha detto che spera che diversi cittadini statunitensi detenuti in Eritrea, tra cui quattro membri del personale dell’ambasciata statunitense, vengano rilasciati “prontamente, così come altre persone che sono in carcere”. Ha detto di aver appreso lunedì che un cittadino statunitense del suo distretto della California era in stato di detenzione.

Il ministro dell’Informazione dell’Eritrea ha dichiarato in un post su Twitter che i legislatori hanno incontrato il ministro degli Esteri, il consigliere presidenziale e il capo dello sviluppo economico. Ha pubblicato una foto dei legislatori davanti a una foto incorniciata del presidente di lunga data Isaias Afwerki, che domenica ha ospitato i leader dell’Etiopia e del Kenya.

Omar, nata nella vicina Somalia, ha dichiarato all’Associated Press di essere rimasta colpita dal disgelo regionale in Africa orientale dopo che l’Eritrea e l’Etiopia hanno fatto pace, due decenni dopo che una guerra di confine ha ucciso circa 80mila persone. I legami diplomatici e altri sono stati ripristinati, portando a celebrazioni e riunioni familiari emotive.

A novembre il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite ha revocato le sanzioni all’Eritrea, aprendo la strada a ulteriori interessi e investimenti nel Paese sul Mar Rosso di fronte all’Arabia Saudita e allo Yemen, in una delle rotte più trafficate del mondo.

Tibor Nagy, l’assistente segretario di stato americano per l’Africa, ha visitato l’Eritrea alla fine dell’anno scorso per uno storico incontro con Isaias Afwerki, in seguito parlando della possibilità di migliori relazioni e degli investimenti degli Stati Uniti. “Speriamo di arrivare al punto in cui le relazioni con l’Eritrea sono altrettanto calde e cordiali di quelle con l’Etiopia”, ha detto Nagy ai giornalisti.

Con la nuova pace, la comunità internazionale sta osservando l’Eritrea per vedere quali riforme potrebbero seguire in un Paese che è stato una delle principali fonti di migranti in fuga verso l’Europa, Israele e altrove.

L’Eritrea non ha tenuto elezioni presidenziali dall’indipendenza nel 1993, e gruppi per i diritti umani hanno accusato il Paese di avere un duro regime di leva militare. A dicembre, l’amministrazione Trump ha incluso l’Eritrea nella sua lista annuale delle nazioni accusate di “sistematiche, continue ed egregie violazioni della libertà religiosa”.

Il governo dell’Eritrea ha discusso contro tali critiche, definendolo infondato e unilaterale. (AGI)

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