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È morto l’uomo più anziano d’Europa

Nazar Singh aveva 9 figli, 34 nipoti e 63 pronipoti. È morto in India all'età di 111 anni

Immagine di copertina

Secondo lui, la sua longevità era dovuta all’affetto ricevuto dalla famiglia, al cibo salutare, e al goccio di whisky che beveva ogni sera. Nazar Singh, un bisnonno di Sunderland, che all’età di 111 anni era considerato l’uomo più anziano d’Europa, è morto in India alla vigilia della festa del papà, il 20 giugno. Si era recato lì per trascorrere del tempo con la sua famiglia.

Singh aveva di recente celebrato il suo compleanno in India e aveva inviato ai familiari in Inghilterra fotografie che lo ritraevano mentre festeggiava con una pinta di birra e un cicchetto di whisky.

Nato l’8 giugno del 1904, Nazar Singh era sopravvissuto alla grande depressione, alle due guerre mondiali e all’indipendenza e la secessione del Bangladesh e del Pakistan dall’India. Nel 1965 si trasferì in Inghilterra, a Walsall, nel West Midlands, dove lavorava in una fonderia. Successivamente, nel 1989, si ritirò nel nord-est del Paese, dove viveva assieme a uno dei suoi nove figli.

Con 34 nipoti e 63 pronipoti, Singh era sempre in compagnia della famiglia, come racconta uno dei suoi nipoti, Harvinder Gill, di 31 anni e proveniente da Ashbrooke, sobborgo di Sunderland. “Era un tipo incredibile”, dice Gill. “Ha vissuto una vita molto felice e appagante”.

“Le ultime settimane si è ammalato. Ha avuto una polmonite ma lui era un combattente. Purtroppo, la sua ora è arrivata. É successo nelle prime ore di sabato, poco prima della festa del papà.”

Singh era nato in una fattoria del Punjab indiano, dove aiutava la sua famiglia a coltivare canna da zucchero, cotone, mais e grano e più tardi peperoncino, arachidi, patate e riso. Ha vissuto più a lungo sia di sua moglie, Narajan Kaur, morta 12 anni fa, sia delle sue due sorelle e i suoi quattro fratelli.

Anche in età avanzata Singh continuava ad amare la vita all’aria aperta e smise di praticare giardinaggio solo a 107 anni. Gli piaceva bere latte e olio di mandorle, mangiava regolarmente frutta e ogni sera beveva un goccio di whisky.

Dopo il suo centodecimo compleanno, la stampa riportò questa sua frase: “Mi sento benissimo e sono davvero felice. Mi sento ancora in forma e forte. Prego il Signore di venirmi a prendere quando vorrà”.

Per lui, la sua longevità era dovuta “alla buona famiglia, al buon cibo e alla felicità”.

“Mangiate cibo sano e prendetevi cura gli uni degli altri”, diceva. “La famiglia deve prendersi cura dei più anziani”.

Singh era ritornato in India a gennaio, dove c’erano i suoi due figli più grandi ad occuparsi di lui. Ma si teneva regolarmente in contatto telefonicamente con i parenti rimasti in Inghilterra. Nonostante l’età, ci sentiva ancora benissimo.

La sua età non è mai stata confermata dal Guinness dei primati e non disponeva neanche di un certificato di nascita. Ma il giorno del suo centesimo compleanno, e anche di quelli successivi, gli fu inviata una lettera dalla Regina Elisabetta.

L’articolo è stato pubblicato originariamente qui. Traduzione a cura di Andrea De Pascale.