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Perché i liberiani stanno protestando contro Weah

Di Stefano Mentana
Pubblicato il 7 Giu. 2019 alle 14:59 Aggiornato il 16 Set. 2019 alle 15:02
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Immagine di copertina

I liberiani sono arrabbiati per l’apparente scomparsa dei fondi statali e oggi scenderanno in piazza per chiedere al governo risposte sul caso.

La loro rabbia si basa su due scandali: le rivelazioni dell’anno scorso sulla scomparsa di 15,5 miliardi di dollari liberiani (104 milioni di dollari) di valuta appena coniata e sulla cattiva gestione di un’immissione di contanti da 25 milioni di dollari statunitensi nell’economia del Paese l’anno scorso.

Cosa è successo di preciso?

Nel settembre 2018, i media locali hanno riferito che i container di spedizione pieni di dollari liberiani recentemente stampati dal produttore svedese di banconote Crane AB sono scomparsi dai porti di ingresso della Liberia tra il 2016 e il 2017.

La Banca centrale della Liberia ha negato le accuse e ha dichiarato che il denaro era immagazzinato in cavea sparsi per la città.

Tuttavia, solo pochi mesi prima della rivelazione, il presidente George Weah, entrato in carica nel gennaio 2018, aveva annunciato che la banca centrale avrebbe inserito 25 milioni di dollari nell’economia per rimpiazzare i vecchi dollari liberiani.

Il dollaro liberiano ha perso valore o da luglio 2017. Ciò ha comportato maggiori costi di importazione e maggiore inflazione, il che significa che i beni di uso quotidiano sono diventati molto più costosi.

L’esercizio dell’”assorbimento” del presidente, come è stata soprannominata, si è svolta tra luglio e ottobre dell’anno scorso e intendeva ridurre la quantità di valuta locale nell’economia per rallentare ulteriormente il deprezzamento.

Tuttavia una serie di preoccupazioni in merito all’esercizio e domande senza risposta sulle spedizioni di denaro in Liberia costellavano la vicenda. Due rapporti sono stati commissionati per esaminare i dettagli: la squadra investigativa presidenziale del governo (PIT) ne ha completato uno. La società di consulenza sui rischi Kroll, l’altro.

Entrambi i rapporti hanno trovato grossi difetti nel modo in cui la politica del governo è stata attuata in ciascun caso, e né il PIT né Kroll sono stati in grado di rendere conto di tutti i nuovi dollari liberiani stampati o degli altri dollari statunitense nel Paese.

Secondo Kroll, solo 5 miliardi di dollari liberiani dei complessivi 15,5 miliardi erano stati stampati e distribuiti in linea con la legge liberiana. La banca centrale non ha ricevuto l’approvazione legislativa per il resto del denaro, ma ha stipulato un altro contratto con Crane che ha proceduto a stampare e consegnare i soldi in Liberia comunque.

Kroll ha anche riscontrato un eccesso di 2.6 miliardi in aggiunta a quanto inizialmente divulgato. Il rapporto del PIT ha registrato una constatazione simile.

Ci sono ancora poche informazioni su ciò che è successo a questo eccesso, ma l’ex governatore esecutivo della Banca centrale, Milton Weeks, e il suo ex vice Charles Sirleaf – entrambi responsabili della banca centrale quando le ordinanze erano state emanate – sono stati arrestati a marzo su indicazione del PIT.

Il signor Sirleaf, figlio dell’ex presidente Ellen Johnson-Sirleaf, e Weeks sono in tribunale per l’inizio del processo nelle prossime settimane, quando verrà loro chiesto di presentare un appello alle accuse.

L’ex presidente Sirleaf ha detto che suo figlio, che insieme a Weeks è stato rilasciato dalla prigione ma gli è stato vietato di lasciare il Paese, era stato accusato ingiustificatamente e illegalmente. Per quanto riguarda i dollari statunitensi immessi nell’economia liberiana, questo è il caso in cui ogni rapporto differisce leggermente.

Secondo Kroll, la banca centrale ha venduto 15 milioni di dollari statunitensi per 2,3 miliardi di dollari liberiani. Ciò significa che i dollari statunitensi hanno sostituito le banconote liberiane più vecchie nell’economia. Il rapporto PIT, tuttavia, ha dichiarato che oltre ai 15 milioni di dollari, altri due milioni sono stati venduti alla compagnia petrolifera Total.

Ma il PIT ha anche sottolineato che 15 delle società quotate dalla banca centrale che hanno preso parte all’esercizio di “assorbimento” hanno negato qualsiasi coinvolgimento. Altre otto società quotate dalla banca centrale non erano operative quando il PIT si è recato in visita.

Ma quindi, che fine hanno fatto i soldi scomparsi?

Per quanto riguarda l’eccesso di 2,6 miliardi di dollari stampato “la risposta più probabile è che sia nelle tasche di individui egoisti”, dice Euler Bropleh, un cittadino liberiano e fondatore e amministratore delegato di VestedWorld, una società di private equity che investe in tutta l’Africa, sentito dalla BBC.

Questo non è ancora stato dimostrato e rimane la speculazione a questo punto.

Per quanto riguarda i 15 o 17 milioni di dollari che fanno parte della “pulizia”, questo potrebbe essere ancora più difficile da calcolare.

Mentre parte del denaro è stata distribuita ad un certo numero di società, non sono stati conservati documenti adeguati, dal momento che la distribuzione di denaro “deviava dalle migliori pratiche convenzionali”, secondo il PIT. Ad esempio, molti documenti sono stati scritti a mano, il che potrebbe portare a numerosi errori.

Secondo Kroll, questo fatto ha lasciato il Paese esposto a “potenziali appropriazioni indebite di banconote, potenziali opportunità di riciclaggio di denaro e potenziale esecuzione di transazioni con imprese illegali”. In altre parole, il denaro potrebbe non essere mai contabilizzato. Ma la cosa non si è fermata qui.

La BBC ha riferito nelle scorse settimane che il presidente ha ricevuto una lettera da nove ambasciatori, preoccupato che il suo governo stesse prendendo soldi riservati a programmi finanziati da donatori stranieri dalla banca centrale.

La Banca Mondiale si è anche lamentata del fatto che milioni di dollari sono stati rimossi dai conti destinati alla fornitura di acqua potabile o a progetti come la risposta alla crisi dell’Ebola.

Nel frattempo, il PIT raccomanda di ritirare gli attuali dollari liberiani dalla circolazione e sostituirli con una valuta alternativa per tagliare l’attività illegale e stabilizzare l’economia.

Mentre uno degli obiettivi principali dei responsabili delle politiche della Liberia era quello di impedire alla valuta di perdere più valore rispetto al dollaro, le loro azioni hanno effettivamente avuto l’effetto opposto.

Tra le banconote fresche di stampa, Kroll ha registrato che più di 10 miliardi di dollari sono stati immessi nell’economia liberiana senza ritirare le banconote più vecchie. Del denaro “assorbito”, 5 milioni sono stati anche immessi nell’economia senza alcun prelievo di valuta locale.

In effetti, Kroll ha riportato anche che i vecchi dollari liberiani erano stati reintrodotti nell’economia entro sei mesi dalla loro rimozione dalla circolazione.

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