Me

La band dei senzatetto disabili più famosa del Congo

I Mbongwana Star sono un gruppo di musicisti della Repubblica Democratica del Congo, composto da disabili e senzatetto. Il 18 giugno 2015 è uscito il loro primo disco

Immagine di copertina

La maggior parte di loro vive ancora per strada. Ed è proprio la vita di strada a ispirare i testi e le sonorità delle loro canzoni. I Mbongwana Star sono una band nata a Kinshasa, capitale della Repubblica Democratica del Congo.

Il gruppo è formato da giovani senzatetto ed ex-venditori di strada, tra cui due musicisti paraplegici. Il 18 giugno hanno pubblicato il loro primo disco, From Kinshasa, un eclettico mix di musica punk, elettronica, psichedelica e rumba congolese.

“Questa musica stravolge i preconcetti su quello che il sound congolese potrebbe o dovrebbe essere”, ha scritto il critico musicale Tim Jonze, definendo From Kinshasa l’album più originale del 2015. “Sembra arrivare da un altro pianeta, e in effetti è davvero un miracolo che una musica del genere sia stata prodotta”.

Due membri dei Mbongwana Star provengono dal gruppo musicale Staff Benda Bilili, che si è sciolto nel 2013. Era una band composta da musicisti di strada, quasi tutti paraplegici a causa della poliomielite che avevano contratto da bambini. Avevano iniziato a suonare insieme perché nessun altro musicista voleva suonare con dei disabili.

Si esercitavano all’interno di uno zoo di Kinshasa, suonando con strumenti costruiti con materiali trovati tra i rifiuti. Il solista era un ragazzo di 18 anni, che suonava un liuto che lui stesso aveva costruito, con una scatola di latta e la corda di una vecchia chitarra.

Spesso il loro unico pubblico era composto dalle scimmie dietro le gabbie. Dormivano agli angoli delle strade o in case alloggio per disabili, guadagnando da vivere vendendo sigarette di contrabbando.


Nel 2009, mentre suonavano per strada, furono notati da un produttore discografico belga, appassionato di musica congolese, che li aiutò a registrare il loro primo disco. Gli Staff Benda Bilili lasciarono le strade di Kinshasa e iniziarono a suonare all’estero, diventando presto famosi in tutto il mondo.

Ma nel giro di alcuni anni il successo e i soldi guadagnati diventarono
motivo di forti tensioni all’interno nel gruppo, che si sciolse definitivamente nel 2013.

Due dei suoi membri, i cantanti Coco Ngambali e Théo Ntsituvuidi, hanno però ricominciato a suonare per dare vita a una nuova band, i Mbongwana Star, insieme al produttore musicale irlandese Liam Farrell, noto con il nome di Doctor L. Il nome del gruppo significa cambiamento, a indicare un netto stacco dopo lo scioglimento degli Staff Benda Bilili.


“Questa musica non 
è solo fatta di nuovi suoni, ma anche nuovi pensieri e un nuovo modo di vedere il mondo”, dice Ntsituvuidi in un‘intervista con la Bbc. “La nostra ispirazione è quello che succede nelle strade di Kinshasa: qui in Africa succede sempre di tutto per strada, ed è là per strada che continuano a vivere molti membri della nostra band”. 

Qui sotto una delle canzoni dei Mbongwana Star