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Un enorme asteroide sarà visibile dalla Terra nella notte dell’ 1 settembre

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Il corpo celeste dal diametro di 4,3 chilometri è il più grande a passare così vicino al nostro pianeta dalla fine dell'Ottocento

Nella notte tra il 31 agosto e il primo settembre, sarà possibile osservare il transito, a sette milioni di chilometri dalla Terra, dell’asteroide Florence 3122, il corpo celeste più grande a passare vicino al nostro pianeta dalla fine dell’Ottocento a oggi.

L’asteroide infatti è grande 4,3 chilometri di diametro, e passerà a poco meno di sette milioni di chilometri dal nostro pianeta, circa 18 volte la distanza tra la Terra e la Luna. Vista la distanza prevista, non ci sarà alcun rischio per la Terra, precisa la Nasa.

Come riporta l’Ansa, il direttore del Centro per lo studio dei Near-Earth Object (CNEOS) della Nasa al Jet Propulsion Laboratory di Pasadena ha spiegato che “anche se molti asteroidi noti sono passati più vicino di quanto farà Florence, tutti sono di dimensioni minori. Florence è il più grande asteroide a passare così vicino al nostro pianeta, da quando è iniziato il programma della Nasa per rilevare e tracciare questi oggetti”.

Sarà possibile osservare il corpo celeste sia con il telescopio (o un semplice binocolo) sia in diretta su web, al Virtual Telescope che trasmetterà in streaming il transito a partire dalle 21.30 del 31 agosto.

Quello di settembre è il passaggio più ravvicinato dell’asteroide dal 1890 e lo rimarrà fino a dopo il 2500.

L’asteroide è stato scoperto nel marzo del 1981 dall’astronomo statunitense Schelte Bus all’osservatorio Siding Spring in Australia, e deve il suo nome a Florence Nightingale, la fondatrice dell’infermieristica moderna che si distinse durante la guerra di Crimea.

Di seguito un’immagine di una singola ripresa da 60 secondi, ottenuta in remoto con il telescopio robotico “Elena”, parte del Virtual Telescope. Credit: Gianluca Masi

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