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Cosa accade quando si trattiene uno starnuto

Gli esperti della Saint Louis University School of Medicine hanno spiegato le terribili conseguenze di contrarre o sopprimere uno starnuto

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Alcune persone possono provare vergogna nello starnutire di fronte ad altre e questo sentimento le induce a inibire gli starnuti, o a sopprimerli completamente.

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Questa pratica però è molto più pericolosa di quanto possa sembrare e gli esperti della Saint Louis University School of Medicine degli Stati Uniti la sconsigliano con decisione: “Fermare lo starnuto bloccando le narici e la bocca è una manovra pericolosa e va evitata”.

Bloccare uno starnuto può infatti “portare a numerosi complicazioni come lo pneumomediastino, la perforazione della membrana timpanica e persino la rottura di un aneurisma cerebrale”, aggiunge uno studio pubblicato sulla rivista medica BMJ.

I medici della Saint Louis ne hanno avuto prova studiando il caso di un ragazzo britannico giunto in ospedale a causa di uno starnuto trattenuto.

Quando il ragazzo arrivò in ospedale fu immediatamente visitato e fu notata una profonda fessura al torace.

L’uomo aveva la faringe spaccata e un buco nella zona in cui questa si collega con l’esofago, il suo corpo presentava inoltre delle bolle d’aria tra il tessuto della pelle.


La radiografia a raggi infrarossi della zona retrofaringea. Credit: British Medical Journal

A causa della rottura della faringe, il paziente rimase in ospedale per diversi giorni, nutrendosi attraverso un tubo.

Solo dopo due mesi riuscì a tornare a masticare autonomamente.

Una rottura di questo tipo è più comune dopo un forte trauma al collo ma, nonostante sia rara, si verifica anche quando si vomita, si tossisce, o proprio quando si trattiene uno starnuto.

Una delle grandi difficoltà di questo patologia è che, essendo molto rara, di solito è difficile da diagnosticare e quindi curare.

“Non raccomanderei di sopprimere uno starnuto in alcun modo, né pizzicando il naso, né trattenendolo con la gola”, ha detto Alan Wild, chirurgo e assistente di otorinolaringoiatria alla Saint Louis University School of Medicine.

“Strofinare il naso, respirare con forza attraverso il naso o premere sul labbro superiore sotto il naso può alleviare la voglia di starnutire, ma una volta che lo starnuto inizia, è preferibile lasciarlo andare”, sostiene il dottor Wild.

Uno starnuto bloccato potrebbe: causare lesioni al diaframma, rompere un vaso sanguigno negli occhi, causare veri e propri lividi nella superficie bianca attorno all’iride, inoltre forzare l’aria nelle orecchie potrebbe causare un la rottura del timpano o una semplice lesione che potrebbe causare vertigini o perdita dell’udito, indebolire un vaso sanguigno nel cervello e causarne la rottura a causa dell’elevazione momentanea della pressione sanguigna.

“Il rischio di un infortunio è basso ma potresti essere sfortunato”, ha aggiunto Wild.

Bisogna inoltre stare attenti a non starnutire violentemente: uno starnuto violento potrebbe infatti causare un infortunio al collo a causa di un’improvvisa estensione oppure causare incontinenza momentanea.