Solstizio d’estate, il tradizionale raduno dei druidi a Stonehenge

Migliaia di persone ogni anno festeggiano il solstizio d'estate a Stonehenge, il complesso archeologico in cui il sole offre uno straordinario spettacolo ai presenti

Di Clarissa Valia
Pubblicato il 21 Giu. 2018 alle 17:51 Aggiornato il 21 Giu. 2018 alle 19:01
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Decine di migliaia di persone ogni anno il 21 giugno festeggiano il solstizio d’estate a Stonehenge, il complesso archeologico nella contea di Wiltshire, nel sud del Regno Unito.

Qui tutto quello che c’è da sapere sul solstizio d’estate.

All’alba del solstizio, il sole filtra tra le pietre di Stonehenge in modo particolare, illuminando il monolite centrale e offrendo uno straordinario spettacolo ai personaggi, spesso stravaganti, che si recano sul luogo in questa data.

Per i druidi, seguaci di riti pagani di origine celtica, Stonehenge costituisce un luogo magico da oltre duemila anni, e durante il solstizio compiono incantesimi e cerimonie sacre. L’evento attrae anche numerosi turisti, hippies e spiritualisti.

La tradizione di celebrare il solstizio d’estate in questo luogo non è certo recente: nel 1985 ci furono violenti scontri e oltre 300 persone furono arrestate dalla polizia, che cercò di impedirne l’ingresso mentre si recavano a Stonehenge per celebrare l’evento. All’epoca, i festeggiamenti del 21 giugno erano ancora illegali.

Il solstizio d’estate, nell’emisfero settentrionale, è il giorno più lungo dell’anno. L’emisfero meridionale sperimenta invece le stagioni in modo opposto: oggi i paesi al di sotto dell’equatore riceveranno la minor quantità di luce solare dell’anno, mentre il 20 dicembre arriva anche in quei luoghi il solstizio d’estate.

La parola solstizio viene dal latino solstitium e significa letteralmente il sole che sta fermo. Cade generalmente il 21 giugno, o nei giorni immediatamente precedenti o successivi. Quest’anno è caduto nella notte tra il 20 e il 21 giugno, mentre bisognerà aspettare al 2203 per il prossimo solstizio del 22 giugno.

Il complesso megalitico di Stonehenge risale invece all’età del bronzo. Secondo gli storici, fu costruito tra il 3.000 e il 2.000 A.C. È costituito da vari anelli concentrici formati da grandi pietre posizionate verticalmente, circondate da tombe di epoca neolitica.

Nella gallery, alcune immagini dei “druidi” e dei semplici curiosi che quest’anno si sono dati appuntamento, spesso in maschera, per celebrare questa giornata in un luogo così ricco di mistero.

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