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Notte di stelle cadenti sull’Italia: ecco quando e come vederle

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Stelle cadenti dicembre 2018 come vederle | Oggi | Sciame meteorico Geminidi

STELLE CADENTI DICEMBRE 2018 COME VEDERLE – Durante la notte tra il 13 e il 14 dicembre 2018 nel cielo dell’Italia sarà possibile assistere a un affascinante fenomeno naturale: lo sciame meteorico delle Geminidi. Ovvero delle “stelle cadenti”.

Un appuntamento “fisso” che avviene sempre in questo periodo dell’anno (dicembre): i frammenti rocciosi dell’oggetto spaziale Fetonte (3200 Phaethon) entrano in contatto con l’atmosfera terrestre, bruciano e si illuminano. Insomma, danno vita allo spettacolo delle stelle cadenti.

Stelle cadenti dicembre 2018 come vederle | Oggi

Per osservare le stelle cadenti conviene allontanarsi dai grandi centri abitati, raggiungendo zone dove l’inquinamento luminoso è inferiore. Le luci delle città infatti complicano e non poco la visione del cielo notturno.

Dove guardare? Lo sguardo andrà rivolto a Nord-Ovest della Cintura di Orione.

Il picco delle Geminidi è previsto tra il 13 e il 14 dicembre intorno alle ore 2 di notte (fino alle 100 meteore l’ora), ma potrebbero essere visibili alcune “stelle cadenti” anche prima e nei giorni successivi fino al 19 dicembre.

Stelle cadenti dicembre 2018 come vederle | Sciame meteorico Geminidi | Cosa è

Ma cosa è lo sciame meteorico delle geminidi? Si tratta di “stelle cadenti” delle Gemenidi che appariranno come delle improvvise strisce luminose tendenti al giallo che vengono chiamate così perché sembrano originarsi nel punto in cui si trova la costellazione dei Gemelli.

A creare le Geminidi è l’oggetto spaziale Fetonte (3200 Phaethon), un asteroide la cui orbita intreccia periodicamente quelle dei pianeti Mercurio, Venere, Marte e della Terra.

Un asteroide particolare, forse una cometa estinta (cioè una cometa che ha perso buona parte del proprio ghiaccio lasciando esposta la sua parte rocciosa), scoperto nel 1983 grazie all’Infrared Astronimical Satellite della Nasa e in seguito identificato come la causa dello sciame meteorico delle Geminidi.

Ad ogni passaggio, Fetonte ha lasciato una scia di detriti nella quale la Terra entra periodicamente seguendo la propria orbita intorno al Sole.

Ma è corretto parlare di stelle cadenti? In realtà no, le stelle non c’entrano nulla. Loro restano a debita distanza dall’atmosfera terrestre.

Oltre alle Geminidi, ci sono altri sciami meteorici ricorrenti: il più famoso di tutti è quello delle Perseidi, che si verifica intorno al 10 di agosto, la notte di San Lorenzo.