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La misteriosa scomparsa di una giornalista svedese imbarcatasi su un sottomarino affondato a Copenaghen
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Credit: Reuters

La misteriosa scomparsa di una giornalista svedese imbarcatasi su un sottomarino affondato a Copenaghen

Kim Wall si trovava a bordo del Nautilus, di proprietà dell'inventore danese Peter Madsen, che ora è accusato di averla uccisa

16 Ago. 2017
Credit: Reuters

Kim Wall, giornalista svedese freelance di 30 anni, è scomparsa giovedì 10 agosto. La donna è stata vista l’ultima volta a Copenaghen, in Danimarca, mentre si imbarcava su un sottomarino, oggetto di un suo nuovo articolo.

L’imbarcazione privata, di proprietà di Peter Madsen, un inventore danese di 46 anni, è affondata poche ore dopo che la giornalista era salita a bordo. L’uomo è stato arrestato ed è accusato dalle autorità danesi di aver deliberatamente sabotato il mezzo dopo aver ucciso Wall.

La polizia di Copenaghen è pessimista sul fatto che la donna sia ancora viva, anche se il corpo non è ancora stato ritrovato.

Chi è coinvolto nel caso?

Peter Madsen, 46 anni, è un eccentrico inventore danese, ingegnere aerospaziale e cofondatore di Copenhagen Suborbitals, l’unico programma amatoriale spaziale finanziato interamente in crowd-funding, la pratica di microfinanziamento che mobilita persone e risorse intorno a progetti di investimento, spesso innovativi.

Nel 2014 Madsen ha anche fondato il Rocket Madsen Space Lab, un laboratorio di ricerca per tecnologie missilistiche che concentra i propri sforzi nello sviluppo di motori basati su poliuretano e perossido di idrogeno.

Entrambe le organizzazioni hanno l’obiettivo di diventare il primo programma spaziale non governativo a inviare un essere umano nello spazio.

Kim Isabell Frerika Wall era una giornalista svedese freelance di 30 anni. La donna ha studiato all’Università Sorbona di Parigi, alla London School of Economics nel Regno Unito e alla Columbia University a New York, dove si è laureata in giornalismo nel 2013.

Wall viveva tra New York e Pechino e collaborava con testate internazionali come The New York Times, Harpers, The Guardian, VICE Magazine, South China Morning Post, Foreign Policy TIME. Il suo lavoro riguardava in particolare le identità di genere, le ingiustizie sociali e gli affari internazionali.

Il sottomarino affondato è l’UC3 Nautilus, progettato e costruito dallo stesso Peter Madsen nel 2008. L’imbarcazione deve il suo nome al sottomarino di Ventimila leghe sotto i mari, il romanzo di fantascienza di Jules Verne pubblicato nel 1870.

Il Nautilus – uno dei tre sottomarini costruiti da Madsen – è lungo 17 metri e ha una stazza di quasi 40 tonnellate. Possiede un motore elettrico e può trasportare fino a otto persone. La sua progettazione, sviluppo e costruzione è stata finanziata tramite crowdfunding.

Una squadra di dieci volontari si occupa della manutenzione e del rifornimento dell’imbarcazione. Nel 2014, in una campagna di finanziamento collettivo, Madsen ha raccolto oltre seimila dollari statunitensi per coprire i costi di gestione del sottomarino.

Cosa sappiamo sulla scomparsa di Kim Wall

Madsen e Wall si sono incontrati intorno alle ore 19 del 10 agosto, nell’area portuale di Refshaleøen a Copenaghen, in Danimarca. La giornalista aveva riferito al proprio fidanzato che sarebbe salita a bordo del Nautilus per raccogliere materiale in previsione di un articolo che sarebbe poi stato pubblicato su Wired Magazine.

Secondo la ricostruzione della polizia, l’ultima foto dei due a bordo è stata scattata alle ore 20:30, da un uomo che si trovava su un’altra imbarcazione e che al tramonto attraversava lo stretto di Øresund, il tratto di mare tra Copenaghen e la città di Malmö, in Svezia.

Secondo le sue stesse dichiarazioni, Madsen, dopo un giro nella baia, sarebbe tornato a Refshaleøen e lì avrebbe fatto sbarcare Kim Wall tra le 23:30 e la mezzanotte.

Questa ricostruzione è però contestata dalle autorità di polizia di Copenaghen, che non solo non hanno trovato tracce della donna né a terra né in mare ma che sostengono non ci siano prove documentali del ritorno in porto del Nautilus.

Il sottomarino non possiede un sistema satellitare che ne identifichi e registri la posizione. Madsen ha comunque detto alle autorità di aver visto Kim Wall per l’ultima volta al ristorante Halvandet, proprio nell’area portuale di Refshaleøen, dove l’avrebbe lasciata prima di ripartire a bordo del Nautilus.

Secondo Bbc, il proprietario del locale Bo Petersen ha riferito che l’intera area intorno al ristorante è coperta da telecamere a circuito chiuso e di aver già consegnato i filmati registrati alla polizia.

Il sottomarino è stato poi avvistato da una nave commerciale intorno all’una di notte nei pressi del ponte di Øresund che collega la Danimarca alla Svezia. Secondo la polizia, Madsen è quindi entrato nelle acque territoriali svedesi intorno a quell’ora.

Alle ore 2:30 della notte invece il fidanzato della giornalista ne ha denunciato la scomparsa, riferendo alla polizia dell’intenzione della donna di salire a bordo del sottomarino di proprietà di Madsen.

Secondo le ricostruzioni delle autorità, Madsen avrebbe continuato a navigare nella baia per tutta la notte e per la mattinata successiva. Alle ore 11:30 dell’11 agosto infatti il faro che controlla lo stretto ha segnalato la presenza del sottomarino in acqua.

Il Nautilus è poi affondato alle ore 12:00 dello stesso giorno. Vista la mancanza del sistema Gps a bordo dell’imbarcazione, la marina danese, dopo la denuncia del fidanzato di Kim Wall, aveva dato l’allarme di ricerca nella baia, una segnalazione a cui ha risposto Kristian Isbak, proprietario di una barca che stava navigando in quelle acque.

Isbak ha riferito all’agenzia di stampa Associated Press di aver visto Madsen sulla torretta mentre il sottomarino non era ancora affondato. “L’uomo è poi sceso nel sottomarino e c’è stato un qualche genere di sbuffo d’aria dall’imbarcazione che quindi ha cominciato a sprofondare”, ha detto Isbak.

“Madsen è poi risalito sulla torretta e vi è rimasto finché l’acqua non ha cominciato a riempirla”, ha concluso l’uomo, confermando i sospetti delle autorità sul fatto che il sottomarino sia stato volontariamente affondato.

A seguito del naufragio, Madsen è stato soccorso dalle autorità e si è detto rattristato per il naufragio. “Sto bene, ma sono triste perché il Nautilus è affondato”, ha detto davanti alle telecamere del canale locale Tv2. “C’è stato un piccolo problema con i serbatoi di zavorra”.

Il relitto del sottomarino è stato recuperato il 12 agosto e portato a sette chilometri dal sito del naufragio. Domenica 13 agosto le autorità danesi hanno esaminato il Nautilus e accusato Madsen di aver ucciso Kim Wall. L’uomo è stato quindi fermato e sarà tenuto in custodia dalla polizia per 24 giorni.

Betina Hald Engmark, avvocata di Madsen, ha riferito a Bbc che il suo cliente è completamente estraneo alla scomparsa della giornalista e che saprà spiegare i propri movimenti tra il 10 e l’11 agosto.

Al momento le autorità stanno indagando sulla vicenda e stanno cercando di trovare sia il corpo di Kim Wall, che non è stato ritrovato sul Nautilus, sia eventuali tracce di DNA all’interno dell’imbarcazione.

L’inchiesta si concentra in particolare sui movimenti del Nautilus tra le 22:30 del 10 agosto e le 11:30 dell’11 agosto: in questo lasso di tempo potrebbe essere avvenuto il presunto omicidio.

“Speriamo ancora di trovare Kim Wall viva ma siamo preparati al fatto che potrebbe non essere così”, ha detto Jens Moller, a capo della squadra omicidi della città di Copenaghen, il sottomarino è stato affondato deliberatamente e le autorità lo hanno sequestrato come possibile scena del crimine. Moller si è poi detto pessimista sulle sorti della giornalista.

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