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Le strade francesi a pannelli solari
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Le strade francesi a pannelli solari

Un'azienda ha sperimentato un prototipo di pannello fotovoltaico che, posizionato sul mantello stradale, garantirebbe alla Francia l'indipendenza energetica

21 Ott. 2015

L’azienda francese di costruzioni stradali Colas ha lanciato Wattway, un pannello fotovoltaico creato apposta per ricoprire le strade.

Secondo la compagnia, solo 20 metri quadrati di asfalto ricoperti dai pannelli fornirebbero abbastanza energia per sostenere una singola casa. Rivestire il 2,5 per cento delle strade francesi garantirebbe al Paese il 10 per cento del suo fabbisogno energetico. Portare Wattway su un quarto della superficie di asfalto donerebbe alla Francia l’indipendenza energetica totale.

L’energia generata da Wattway potrebbe alimentare anche i semafori e i lampioni, mentre un chilometro di strada ricoperta da pannelli potrebbe illuminare una città di 5mila abitanti.

Questa nuova tecnologia, che fornisce energia pulita e rinnovabile tramite l’unione di edilizia stradale e tecniche fotovoltaiche, arriva dopo cinque anni di ricerca fra Colas e l’Istituto nazionale francese per l’energia solare.

Wattway consentirebbe di sfruttare al meglio una risorsa poco utilizzata come quella del manto stradale, che rimane occupato da veicoli mediamente solo per il 10 per cento del tempo. L’energia prodotta andrebbe a unirsi alla rete nazionale di elettricità francese.

Due progetti simili sono stati già sperimentati nei Paesi Bassi e negli Stati Uniti nell’ultimo decennio. A maggio 2015 in Olanda sono stati installati 70 metri di pannelli solari su una pista ciclabile e il sistema produce 3mila kilowatt/ora, ossia abbastanza energia da sostenere per un anno una casa occupata da una singola persona. 

Nel 2006 in America, la startup Solar Roadways si è impegnata per coprire di pannelli fotovoltaici i 75mila chilometri quadrati di strade nel Paese. Finora, il sogno dei coniugi Brusaw, i fondatori dell’azienda, si è fermato a un parcheggio prototipo nel loro viale di casa. Quattro problemi fondamentali hanno bloccato l’espansione del progetto: sicurezza, durabilità, disponibilità dei materiali e burocrazia.

Wattway sarà disponibile sul mercato da gennaio 2016.

L’amministratore delegato di Colas Hervé Le Bouc sostiene che non servirà sostituire il mantello stradale: basterà applicare i pannelli, composti da celle fotovoltaiche lunghe 15 centimetri.

Colas sperimenterà Wattway in alcuni parcheggi di supermercati e in parti limitate di carreggiata. Entro quattro anni, l’azienda sarà pronta a equipaggiare sezioni lunghe diverse chilometri di strada.

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