Me

Il primo festival dell’isola di Wight

Il racconto delle prime edizioni del festival di Wight, in cui si esibirono i più grandi nomi del rock

Immagine di copertina

Dal 26 al 31 agosto 1970 si svolse la più famosa edizione del festival dell’Isola di Wight, una delle più grandi e importanti kermesse della storia del rock. Parteciparono oltre 600mila persone e salirono sul palco numerosi artisti di fama internazionale, tra cui The Who, Bob Dylan, The Doors, Pink Floyd, e Miles Davis.

Le origini dell’evento risalgono al 1968, ma fu solo nel 1970 che il festival divenne famoso in tutto il mondo. Venne subito etichettato come l’equivalente europeo del festival di Woodstock – la “tre giorni di pace e musica” che si tenne nel 1969 negli Stati Uniti.

Dal 1970 l’isola di Wight, che si trova a sud del Regno Unito, ha ospitato gruppi come i Rolling Stones, David Bowie, i Foo Fighters e moltissimi altri punti di riferimento della musica rock contemporanea. 

Nel 1971 il parlamento britannico approvò una legge che vietava la riunione di più di cinquemila persone sull’isola e il festival fu interrotto. Nel 2002 John Giddings, un noto promotore musicale, decise di rilanciarlo e tuttora ne gestisce l’organizzazione.

L’edizione 2015 del festival – a cui hanno partecipato oltre 500mila persone – ha ospitato, tra gli altri, il duo statunitense The Black Keys, il cantante americano Pharrell Williams e il gruppo anglosassone Fleetwood Mac. Inoltre sempre nel 2015 è stato battuto il record mondiale di persone che allo stesso momento e nel medesimo posto hanno indossato una maschera. Per commemorare l’esibizione di Jimi Hendrix nel 1970, decine di migliaia di persone hanno indossato una maschera con il suo volto. 

Un altro curioso aneddoto sul festival risale alla prima edizione: alcune persone, dopo l’esibizione di Jimi Hendrix, tentarono di dar fuoco al palcoscenico principale. Solo la musica di Leonard Cohen riuscì a calmare la folla turbata dall’accaduto.

Qui sotto: l’esibizione di Jimi Hendrix al festival dell’isola di Wight nel 1970.