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Le foto della festa per il solstizio d’estate a Stonehenge

Ogni anno il 21 giugno decine di migliaia di persone si radunano a Stonehenge, nel Regno Unito, per celebrare il solstizio d'estate

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Decine di migliaia di persone ogni anno il 21 giugno festeggiano il solstizio d’estate a Stonehenge, il complesso archeologico nella contea di Wiltshire, nel sud del Regno Unito. All’alba del solstizio, il sole filtra tra le pietre di Stonehenge in modo particolare, illuminando il monolite centrale.

Per i druidi, seguaci di riti pagani di origine celtica, Stonehenge costituisce un luogo magico da oltre duemila anni: durante il solstizio compiono incantesimi e cerimonie sacre. L’evento attrae anche numerosi turisti, hippy e spiritualisti.

L’edizione del 2015, a cui hanno partecipato circa 23mila persone – in calo rispetto ai 36mila del 2014 – è stata definita “pacifica e positiva” dalla polizia di Wiltshire. Durante le celebrazioni per il solstizio, molti partecipanti fanno uso di droghe pesanti e grandi quantitativi di alcol. Nel 2015 sono state fermate nove persone, mentre nel 2014 gli arresti per possesso di sostanze stupefacenti sono stati 25.  

Nel 1985 ci furono violenti scontri e oltre 300 persone furono arrestate dalla polizia, che cercò di impedirne l’ingresso mentre si recavano a Stonehenge per celebrare il solstizio d’estate. All’epoca, i festeggiamenti del 21 giugno erano ancora illegali.  Il solstizio d’estate, nell’emisfero settentrionale, è il giorno più lungo dell’anno.

La parola solstizio viene dal latino solstitium significa letteralmente il sole che sta fermo. Cade generalmente il 21 giugno, o nei giorni immediatamente precedenti o successivi. Nel 2016 cadrà il 20 giugno, mentre bisognerà aspettare al 2203 per il prossimo solstizio del 22 giugno.

Il complesso megalitico di Stonehenge risale all’età del bronzo. Secondo gli storici, fu costruito tra il 3.000 e il 2.000 A.C. È costituito da vari anelli concentrici formati da grandi pietre posizionate verticalmente, circondate da tombe di epoca neolitica.