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Mattoni insanguinati in Nepal

In Nepal i mattoni usati per costruire edifici per Ong e programmi internazionali sono stati prodotti da bambini di appena 8 anni

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“Non so cosa succederà, sono già a pezzi”, dice il sedicenne Bishal che, insieme ai suoi fratelli, comincia ogni giorno a fabbricare mattoni all’1.45, nel cuore della notte, e interrompe solo 15 ore dopo.

Lavora fianco a fianco con suo fratello di 8 anni, Shankar, uno dei circa 14mila bambini al di sotto dei 14 anni che lavorano nell’industria nepalese delle costruzioni.

La produzione di mattoni in Nepal è in forte espansione, con oltre mille fornaci attive in tutto il Paese. Sono circa 28mila i minori che lavorano negli opifici e metà di loro hanno meno di 14 anni.

I bambini devono sopportare turni massacranti, paghe irrisorie e abusi di ogni tipo sul luogo di lavoro. Inoltre, il lavoro è caratterizzato da un sistema di schiavitù per debito che può vincolare alcuni di loro alle fabbriche per mesi e persino anni.

La maggior parte dei mattoni prodotti dalla fabbrica di Bhramhayani Mata, presso cui i due fratelli lavorano, sono utilizzati per la costruzione di edifici domestici.

Ma come ha rivelato un’inchiesta del Guardian, alcuni di questi mattoni – o di quelli prodotti dalle due fabbriche partner – sono stati usati per un progetto del World Food Programme (Wfp) delle Nazioni Unite, finanziato dal dipartimento per lo Sviluppo internazionale del Regno Unito.

I mattoni insanguinati, figli dello sfruttamento dei minori in Nepal, sono stati usati anche per la costruzione di importanti progetti internazionali, incluso il potenziamento multimilionario dell’aeroporto internazionale di Tribhuvan, in Nepal, finanziato dalla Asian Development Bank, la costruzione di un nuovo hotel della catena Marriott, e il miglioramento del terminal per i voli interni dell’aeroporto di Katmandu, la capitale.

Il World Food Programme ha precisato che esso richiede a tutti i suoi appaltatori e ai loro fornitori di aderire alla Convenzione dell’Onu sui diritti dell’infanzia.

“Come parte del progetto di monitoraggio di routine, ci siamo resi conto che alcuni lavori minori all’aeroporto di Tribhuvan erano svolti da un produttore di mattoni che non soddisfaceva gli standard di produzione ambientali ed etici del Wfp”, ha detto un portavoce del programma.

“Di conseguenza, all’inizio di gennaio il World Food Programme ha ordinato all’appaltatore di fermare l’acquisto e l’utilizzo di questi mattoni per tutte le successive costruzioni, e di utilizzare solo mattoni di cemento o elementi prefabbricati provenienti da fornitori che sono in grado di soddisfare gli standard delle Nazioni Unite.”

Homraj Acharya, direttore nazionale del Nepal per la Global Fairness Initiative, fondazione che gestisce un progetto per incentivare i proprietari delle fabbriche di mattoni a migliorare le condizioni di lavoro, ha detto al Guardian che i finanziatori internazionali, le banche e le agenzie di aiuti devono condividere con il governo la responsabilità per le condizioni di lavoro nelle fabbriche di mattoni.